Orina, ¿el combustible del futuro?

Via Ciencia por Ximena Arnau

Ball and stick model of the urea molecule.

Ball and stick model of the urea molecule. Image via Wikipedia

“La orina de 22.000 estudiantes podría generar energía para unas 50 a 70 casas”. Que la orina proceda de estudiantes o no es lo de menos. Lo importante de la frase de Gerardine Botte es la constatación de que, quizá en el futuro, dejemos de orinar en el wc para evitar derrochar combustible…

La profesora de la Universidad de Ohio y el resto de su equipo descubrieron la forma de descomponer la urea y el amoníaco presentes en la orina en hidrógeno mediante la aplicación de una pequeña cantidad de corriente eléctrica procedente de una celda de combustible.

Según explica Botte a BBC, tras las pruebas realizadas con orina humana, animal y sintética, un vehículo equipado con una de las citadas celdas podría recorrer hasta 40 km por cada litro de orina.

Pese a que, según el diario británico, Estados Unidos dispone desde el pasado año de la tecnología necesaria para colocar tanques de urea en los camiones diesel, la salida al mercado de los primeros autos propulsados por hidrógeno no está prevista a corto plazo.

Habrá que esperar a que los ingenieros de las principales firmas automovilísticas logren subsanar problemas como la falta de infraestructura para la recarga de combustible de los tanques de hidrógeno o la gran cantidad de platino que  necesitan las células de este tipo de combustible.

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