Orcas asociándose para capturar a una foca

Impresionante video de en el que se puede ver cómo un grupo de orcas del tipo B (Orcinus orca) trabajan al unísono para capturar a una foca en un iceberg en la Antártida.

Tipos de orcas

Tipos de orcas en la Antártida

En la Antártida se han descrito cuatro tipos de orca: “Tipo A”, “Tipo B”, “Tipo C” y “Tipo D”. Cada uno se distingue por su pigmentación. La orca “Tipo A” es la típica orca blanca y negra. Vive en aguas abiertas y se alimenta principalmente de rorcuales australes (Balaenoptera bonaerensis). Las orcas del “Tipo D” son las de apariencia más diferente y puede reconocerse de inmediato por su parche ocular muy pequeño. Las orcas “Tipo B” y “Tipo C” son grises y blancas y viven cerca a las placas de hielo, presentando en sus partes blancas una coloración amarillenta que se debe a la presencia de algas diatomeas en las aguas antárticas. La “Tipo B” tiene además manchas post-oculares grandes y se alimentan principalmente de focas, mientras que las de “Tipo C” u orcas enanas poseen manchas post-oculares inclinadas hacia arriba y sólo comen pescado.

Esta especialización en la dieta, junto a la diferencia de tamaños y coloración de la piel, motivaron el estudio “Positive selection on the killer whale mitogenome“, publicado el año pasado en Biology Letters, basado en el analisis de 139 muestras de ADN de los aminoácidos de éstos dos últimos tipos de orcas, la B y la C,  donde se demostró que ambos tipos habían evolucionado de forma diferente.

 

Positive selection on the killer whale mitogenome

  1. Andrew D. Foote1,*,
  2. Phillip A. Morin2,
  3. John W. Durban2,3,
  4. Robert L. Pitman2,
  5. Paul Wade3,
  6. Eske Willerslev1,
  7. M. Thomas P. Gilbert1 and
  8. Rute R. da Fonseca1,4

+ Author Affiliations


  1. 1Centre for GeoGenetics, Natural History Museum of Denmark, University of Copenhagen, Øster Volgade 5-7, 1350 Copenhagen, Denmark

  2. 2Protected Resources Division, Southwest Fisheries Science Center, National Marine Fisheries Service, National Oceanic and Atmospheric Administration, 3333 North Torrey Pines Court, La Jolla, CA 92037, USA

  3. 3Alaska Fisheries Science Center, National Marine Fisheries Service, National Oceanic and Atmospheric Administration, 7600 Sand Point Way Northeast, Seattle, WA 98115, USA

  4. 4CIMAR/CIIMAR, Centro Interdisciplinar de Investigação Marinha e Ambiental, Universidade do Porto, Rua dos Bragas, 177, 4050-123 Porto, Portugal
  1. * Author for correspondence (footead@gmail.com).

Abstract

Las mitocondrias producen hasta un 95 por ciento de la energía de la célula eucariota. Los genes que codifican la ADN mitocondrial por lo tanto, pueden evolucionar bajo debido a la selección de las necesidades metabólicas. La ballena asesina, Orcinus orca, es polimórfico, tiene una distribución mundial y ocupa una gran variedad de nichos ecológicos. Por tanto, es un organismo adecuado para probar esta hipótesis. Se comparó un conjunto de datos global del genoma mitocondrial completo de 139 individuos para los cambios de aminoácidos que se asociaron con cambios radicales en la propiedad físico-química y fueron influenciados por selección positiva. Dos de esos  aminoácidos no-sinónimos elegidos se encontraron, uno en cada uno de los dos ecotipos que habitan en el paquete de hielo de la Antártida. Ambas sustituciones se asociaron con cambios locales en la polaridad, el aumento de restricciones estéricas y tendencias α-helicoidal que podrían influir en el rendimiento metabólico en general, lo que sugiere un cambio funcional.

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